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Asbestosis y Covid 19 Puntos en Común entre Amboss en 2020

Asbestosis y COVID 19

Aunque a simple vista no lo parezca, lo cierto es que la Asbestosis y el virus COVID 19 tienen muchos puntos en común. Provocando su acción conjunta la muerte en muchos pacientes.


¿Que es la Asbestosis?

Desde el punto de vista médico la Asbestosis es un proceso inflamatorio del pulmón provocado por la inhalación de polvo o fibras de asbesto. Dicha inflamación provoca una fibrosis y colagenización de algunas áreas pulmonares. Lo que conlleva una pérdida de su elasticidad del pulmón y una disnea o dificultad respiratoria asociada.

La asbestosis desde el punto de vista médico es la afección más benigna asociada a la inhalación de fibras de asbesto o amianto. Ya que las otras dos grandes patologías asociadas, el cáncer de pulmón y el mesotelioma. Tienen un pronóstico mucho más grave que la asbestosis.

Asbestosis Epidemiología

Se estima que en el mundo hay unos 20,000 cánceres relacionados con la Asbestosis o inhalación de asbesto. Si bien se estima que estos están creciendo ya que el pico de producción del Asbesto se dio en los años 70, donde se produjeron unos 5 millones de toneladas. Esto unido a que la latencia de la enfermedad es muy larga (hasta 50 años), nos indica que en breve dichas cifras quedarán superadas ampliamente.

Para hacernos una idea de la repercusión epidemiológica del problema, baste con decir que solo en la Europa Occidental  entre el 5 y 10% de los cánceres de pulmón están relacionados con el Asbesto o Amianto. Mientras que los casos de Mesotelioma oscilan entre los 14 y 45 por cada millón de habitantes.

Hoy en día se sigue además produciendo asbesto, en un total de 2 millones de toneladas anuales, siendo Canadá el principal productor con hasta un 15% de dicha cantidad total. Siendo sus principales destinatarios Rusia y las antiguas repúblicas de la URSS.

Esta producción está fundamentalmente dedicada a la extracción de Asbesto Blanco (Crisolita). Un tipo de asbesto más seguro que otros antiguamente producidos.

Causas de Asbestosis

La principal causa de una asbestosis, es la exposición prolongada a una fuente de contaminación con fibras o polvo de asbesto o amianto. Estas fibras llegan a los alvéolos pulmonares provocando una irritación local y posterior aparición de tejido cicatricial, que imposibilita el intercambio gaseoso. Ya que con el paso del tiempo el tejido pulmonar se hace más rígido, haciendo más difícil los movimientos de inspiración y expiración.

A medida que la extensión de las cicatrices pulmonares aumenta, la sintomatología empeora. Esta progresión natural de la enfermedad puede acelerarse en pacientes que fuman.

Hay toda una serie de trabajadores que en su día a día se ven más expuestos a los peligros y efectos del asbesto o amianto, siendo por tanto candidatos con mayor probabilidad a padecer una asbestosis pulmonar. Entre dichos profesionales destacan:

  • Los mineros que extraen el asbesto
  • Los mecánicos de aviones, barcos etc..
  • El personal que opera en calderas de calefacción.
  • Albañiles
  • Electricistas
  • Empleados en astilleros
  • Obreros de refinerías
  • Empleados ferroviarios
  • Profesionales que trabajan en la retirada del amianto de edificios antiguos.

Debemos hacer notar que el riesgo puede afectar también a las personas que conviven en el mismo hogar con estos profesionales. Ya que en su ropa pueden llevar adheridas fibras y polvo de amianto.

La patogenicidad y efectos de la asbestosis consisten en que una vez inhaladas las fibras o el polvo de Asbesto. El sistema de defensa del pulmón trata de expulsarlas al exterior (aclaramiento de la Asbestosis). Este intento de limpieza el pulmón lo intenta hacer mediante alguno de los siguientes mecanismos:

  • Eliminación de macrofagos previamente cargados de polvo de amianto. Mediante la acción de los cilios respiratorios del árbol bronquial.
  • Interacción con células epiteliales del alvéolo pulmonar.
  • Mediante la fagocitosis por parte de macrofagos intersiciales.
  • Mediante el secuestro de las fibras de asbesto en el área intersticial y su posterior transporte hacia los ganglios linfáticos.

Este proceso de eliminación del polvo de amianto provoca que en un principio aparezca una inflamación alveolar o Alveolitis. A partir de esta inflamación se liberan al torrente sanguíneo una serie de quimiotácticos que atraen a la zona a neutrofilos y mayor número de macrofagos así como factores del crecimiento de fibroblastos epiteliales.

Todas estas células acaban con el tiempo accediendo al espacio entre alvéolos o espacio intersticial. Lo que provoca uno de los síntomas más claros de Asbestosis Pulmonar, que es la Fibrosis Intersticial.

Por otra parte y como te explicaremos más adelante en este post. Las fibras y el polvo del asbesto o amianto provocan también que las dos pleuras alrededor del pulmón se engruesen. A estos engrosamientos pleurales se les denomina en la nomenclatura médica como placas pleurales.

Asbestosis Síntomas

Por lo general los síntomas de una inhalación crónica de amianto o asbesto, no suelen darse hasta pasados entre 10 y 40 años (periodo de latencia de la Asbestosis), del inicio de la exposición a este mineral. Los síntomas y signos que producen se agrupan para dar lo que se conoce como un cuadro de asbestosis pulmonar, caracterizado por:

  • Falta de aire, pudiendose llegar a dar una EPOC de Asbestosis Pulmonar o COPD.
  • Tos seca irritativa y que no remite.
  • Astenia crónica o falta de apetito.
  • Engrosamiento de las puntas de los dedos de las manos, dando lo que se denomina “dedos en palillo de tambor” o dedos hipocráticos.
  • Aparición de lo que se denomina “uñas en forma de teja” una de las más características deformaciones de las uñas por asbestosis.
  • Dolor pectoral
  • La Asbestosis genera también dolor de espalda.
  • Otro síntoma solamente observable mediante una radiografía de pulmón con asbestosis. Consiste en la aparición de los llamados cuerpos ferruginosos.
  • Posible aparición de Granuloma por Asbestosis (lesión típica en la histología de la asbestosis)

Tratamiento de la Asbestosis

Debemos ser conscientes de que la Asbestosis no tiene cura. Así pues el tratamiento médico consistirá en paliar los síntomas asociados. Especialmente con el uso de aerosoles que disuelvan en parte las grandes cantidades de líquido acumuladas. Así como el uso de respiradores artificiales, hasta que la situación no tenga remedio médico. Y sea preciso el tratamiento quirúrgico, mediante el trasplante de pulmón

Asbestosis Consecuencias como enfermedad profesional

Las consecuencias de una asbestosis, están en relación directa con una serie de factores como:

  • La cantidad o dosis de asbesto a la que el paciente ha estado sometido.
  • Duración en el tiempo de la exposición a esa cantidad de asbesto.
  • Tamaño, forma y composición de las fibras de asbesto con las que se contaminó.
  • Tipo de fuente con la que el trabajador se contaminó. No es lo mismo una mina donde hay mucho polvo y fibras en suspensión. Que por ejemplo unos tejados de uralita, donde la cantidad de fibras que se desprenden al ambiente es mucho menor.
  • Tipología, hábitos o factores de riesgo del propio paciente: ser fumador, tener asma, etc..
  • Factores genéticos: presentar la mutación BAP1

En función pues de dichos factores son más frecuentes unas consecuencias que otras. Entre las que destacan:

  • Generación de un Mesotelioma: es la consecuencia más grave de toda Asbestosi. Puesto que acostumbra a ser un cáncer de mal pronóstico
  • Cáncer de Pulmón, así como sus posibles metástasis en: cáncer de piel, cáncer de estómago, cáncer de hígado, cáncer de ovario, etc..
  • Cáncer de Estómago, Recto o Páncreas
  • Disnea crónica o incapacidad para respirar.
  • Ahogos y mareos por falta de aire
  • Esta falta de oxígeno provoca también como consecuencia malformaciones en las puntas de los dedos (dedos en forma de palillo de tambor, o dedos hipocráticos)

¿ En que se parecen la Asbestosis y el Covid 19?

Lógicamente ambas enfermedades tienen unas causas y origen muy diferentes. Una está producida por un mineral tóxico como es el Asbesto mientras que la otra es una enfermedad vírica. Pero a parte de esto podemos señalar tantos parecidos que en ocasiones pueden llevar incluso a la confusión entre una y otra enfermedad.

No deja de ser curioso que en plena fase de retirada del amianto en el metro de Madrid en la segunda quincena de febrero del 2019. La OMS ya advirtió a España que el virus COVID 19 estaba circulando de forma invisible por nuestro país.  Con las consecuencias que tuvo algo más de un mes después en el mes de Marzo, cuando se declaró el Estado de Alarma y la población fue conminada a permanecer en sus domicilios. Ya en este momento podemos advertir pues que en ambos casos se trata de agentes patógenos silenciosos en su fase inicial, para después producirse una amplia eclosión de síntomas.

Muertes por Asbestosis y Covid 19

Anualmente en España se producen cerca de 30.000 nuevos casos de cáncer de pulmón, de los cuales alrededor de un 10% son debidos a la inhalación de fibras de amianto o asbesto. A los cuales se deben añadir los casi 500 muertes más debido a Mesotelioma ( un cáncer de pleura provocado por la inhalación de amianto). Si a estas muertes les sumamos las de los cánceres originados a partir de un cáncer de pulmón, tendremos que en España casi 5000 personas mueren cada año como consecuencia de haber inhalado en su día fibras o polvo de amianto.

Si comparamos pues ambas mortalidades veremos que durante la fase de Estado de Alarma casi 30000 personas han muerto por COVID 19 y algo más de 600 por enfermedades ligadas a la inhalación de amianto.

¿El Covid 19 es más frecuente entre enfermos de Asbestosis?

La respuesta es claramente si. Si vd sufre una Asbestosis crónica, es decir presenta una disnea y dificultad respiratoria severa. Acompañada por tos y en algunos casos fiebre. Lo más normal es que pierda capacidad respiratoria pulmonar. Haciendo que los efectos de una infección por COVID 19 sean más devastadores en su caso.

La principal diferencia entre ambos procesos es que mientras la Asbestosis es una patología debida al contacto e inhalación de fibras que se produjo probablemente hace muchos años. Mientras que en el caso del COVID 19 el periodo de incubación de la enfermedad oscila alrededor de los 3 días, mientras que la muerte puede llegar a producirse (en función del grado de atención médica recibido) alrededor de un mes después.

¿Cuantos muertos por COVID 19 tenían amianto en sus pulmones a la vez?

Desgraciadamente este es un dato que desconocemos. Debido a que no se han practicado en nuestro país, las autopsias oportunas para determinar las causas finales de la muerte de los pacientes afectados por COVID 19. Algo que no deja de ser muy lamentable y que nos resta datos para analizar mejor la epidemiología no sólo del virus COVID 19. Sino de los datos epidemiológicos de como se comporta el virus en pacientes que presentan comorbilidades como la Asbestosis.


¡¡ Gracias !!

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Asbestosis y Covid 19 Puntos en Común   🧡 en 2020 y 2021
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Asbestosis y Covid 19 Puntos en Común 🧡 en 2020 y 2021
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La ✅ Asbestosis y el Covid 19 ✅provocan unas afecciones respiratorias muy similares. Actuando ambos agentes incluso a la vez.
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