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Diferentes Tipos de Asbestos o Amianto relacionados con la Asbestosis o Enfermedad del Amianto: Serpentinas (Crisotilo) y Anfíboles

tipos de asbestos

En este post te presentamos los diferentes tipos de asbestos relacionados con la generación de Asbestosis Pulmonar


¿El Asbesto que es?

 

El Asbesto o Amianto es el nombre por el cual se designan a un conjunto de minerales. Que podemos encontrar de forma natural en el medio ambiente. Y que destacan por ser muy resistentes tanto a la acción del calor como a la corrosión por diferentes agentes físicos o químicos.

El hecho de que sea tan resistente y al mismo tiempo fácil de trabajar con él, por su estructura filamentosa, hacen que el asbesto, haya sido utilizado de forma tradicional para múltiples productos comerciales como puede ser pastillas de freno en automóviles, materiales de construcción y para la elaboración por parte de la industria textil, de prendas resistentes al fuego.


Cuantos tipos de Asbesto de amianto hay o existen

Muchas personas al oír hablar de Asbesto, piensan en un solo producto como tal. Pero en la práctica no es así. De hecho se conocen hasta seis tipos distintos de Asbestos. Todos ellos peligrosos para la salud. Aunque en diferentes grados o niveles de gravedad.

Se distinguen dos grandes grupos de tipos de Asbestos:

  • Los Asbestos tipo Serpentinas: Son esos tipos de asbestos que como cuyo nombre indica tienen fibras flexibles, por lo general alargadas y enrolladas. Como son el asbesto blanco o crisotilo.
  • Los Anfíboles: Donde se incluyen las formas de Asbesto que tienen fibras cortas, rectas, rígidas y por lo general afiladas. Entre las cuales destacan : la crocidolita, la amosita, la antofilita, la tremolita y la actinolita.

Asbesto Blanco o Crisotilo también llamado “Lana de Salamandra”

A diferencia de la mayoría de los otros Asbestos o Amiantos, cuyas fibras son pequeñas y fuertes, como si fuesen una aguja. El Asbesto Blanco se caracteriza porque tienen una forma rizada característica. Esta forma como de serpentina hace que este asbesto sea más difícil de inhalar. De ahí que sea considerado como menos peligroso que el resto.

Esta forma ondulada o en serpentina del Asbesto Blanco. Le han hecho que sea posiblemente el que más usos comerciales tiene. Sin embargo como todos los Asbestos o Amiantos una continuada exposición al mismo. Provoca graves problemas de salud.

El poder tóxico de este tipo de Amianto es conocido desde antiguo. De ahí que los alquimistas de la Edad Media pensasen que era tan tóxico como la Salamandra. Por eso y por su aspecto lanudo, se le denomino en muchas partes de Europa como Lana de Salamandra.

Asbesto Marrón Café o Amosita

A diferencia del anterior sus fibras son rectas y acabadas en punta. Lo que le hace mucho más peligroso para la salud de las personas que con él conviven. Sus fibras como indica su nombre son de color marrón oscuro o café. Aunque en ocasiones tiene un claro color gris.

Asbesto Azul o Crocidolita

Es posiblemente uno de los tipos de asbesto más peligrosos que existen. Ya que está compuesto por multitud de pequeñas fibras muy finas y afiladas. Además son un tipo de fibras que se quiebran fácilmente lo que hace que se incremente mucho su posibilidad de inhalación.

Afortunadamente es uno de los tipos de asbesto que menos se ha utilizado comercialmente. Ya que su comportamiento frente al fuego  es peor que el de otras formas de asbesto.

Asbesto Tremolita o Asbesto Verde

Es una de las formas de Asbesto, que con más frecuencia se encuentra en la naturaleza. Aunque no es la más usada comercialmente. Si que se encuentra formando parte de por ejemplo el talco, o algunos juguetes de niños

Asbesto Antofilita

Es la forma de Asbesto que menos capacidad de duración tiene. Lo que ha limitado mucho su utilización comercial. De hecho a nivel comercial solamente se utiliza en la composición de ciertas pinturas y selladores industriales. Por lo tanto la población más afectada por su Asbestosis suele ser trabajadores en astilleros o mineros.

La Actinolita Amianto

Muy parecido al Tremolita incluso en su coloración entre blanca y verdosa. Este tipo de Asbesto tiene dos presentaciones:

  • Forma Fibrosa : adopta una forma de largas y finas fibras. Lo que le convierte en un tipo de Asbesto altamente peligroso.
  • No Fibrosa: Es una forma que curiosamente no forma fibras y por lo tanto es algo menos peligroso que el resto de Asbestos.

Propiedades y Características del Amianto

El amianto se caracteriza por tener una serie de propiedades que lo hacen casi único como son:

  • Una muy buena capacidad como aislante térmico
  • Propiedades mecánicas únicas que le hacen muy resistente al desgaste.
  • Alta capacidad de resistir altas temperaturas e incluso las llamas directas.
  • Alta durabilidad
  • Muy resistente a la acción de agentes externos, que lo convierten en un material casi indestructible.
  • Muy bajo coste en comparación con otros materiales, debido a la abundancia del mismo en la naturaleza.

Tamaño de las fibras de amianto

Una de las variables que más afecta a la capacidad patógena de las fibras de amianto es su tamaño. De hecho son las fibras de un tamaño aproximado de 3 micras, las más peligrosas. Ya que no solo alcanzan más rápido las vías respiratorias inferiores, sino que además las fibras de dicho tamaño, suelen tener una forma acabada en punta, provocando por ello un mayor daño mecánico en las zonas donde se deposita.

En las fibras de mayor tamaño, de aproximadamente 5 micras, lo que se produce es que  no solo son fagocitadas por los macrófagos pulmonares como las anteriores. Sino que además se recubren de un compuesto de naturaleza ferrosa. En un proceso que puede durar varios años y que da como fruto la aparición en las radiografías de pulmón de los conocidos como cuerpos de asbesto.

Cual es la densidad del amianto

El Amianto o Asbesto presenta una densidad relativa de aproximadamente 2,5  y un punto de fusión que está por encima de los 1000ºC, lo que le otorga gran resistencia a la acción directa del fuego. Pero respetando por su baja densidad una gran ligereza.

El que tenga una densidad tan baja se debe a que los asbestos son silicatos de hierro, magnesio, calcio o sodio que forman una red cristalina de fibras muy finas, entre las cuales hay grandes cantidades de aire.

Que ocurre por respirar amianto una vez o si he respirado amianto de forma accidental

Como ya hemos visto el amianto o asbesto es un mineral de sílice o silicato de naturaleza fibrosa que puede ocasionar en nuestro organismo tres graves tipos de patologías respiratorias.

  • La asbestosis o fibrosis alveolar
  • El cáncer de pulmón
  • La aparición de mesoteliomas o cánceres tanto el la pleura, como en otros endotelios como el pericárdico, intestinal, la túnica vaginal de los testículos etc..

Pero a pesar de la gravedad de estas enfermedades derivadas del amianto, no podemos decir que por respirar una vez fibras de amianto vayamos a padecer estos problemas. Sino que más bien el daño que nos puede causar el amianto va a depender de:

  • La cantidad o dosis de fibras inhaladas
  • El tipo de fibras de asbesto que vd haya inhalado, ya que las de menor tamaño pueden llegar a partes más profundas del pulmón.
  • La duración del contacto con el asbesto
  • Y la forma en la vd entró en contacto con el asbesto, así por ejemplo no es lo mismo haber trabajado en una mina con muchas fibras en el ambiente. Que entrar esporádicamente en contacto con una prenda textil hecha con amianto.

Tipos de enfermedades del asbesto

La principal enfermedad que provoca el asbesto es la conocida como asbestosis. La cual consiste en la inflamación y posterior fibrosis cicatricial, se los septos interalveolares y espacio alveolar. Donde se forman grandes depósitos de tejido cicatricial de colágeno.

La gravedad de la asbestosis estará en relación con la cantidad de fibras que se inhalen. Así como del tiempo que duró el contacto con el asbesto y el tamaño medio de las fibras que se han inhalado. La asbestosis una vez instaurada puede tener diferentes evoluciones generando distintos tipos de enfermedades:

  • Cáncer de Pulmón
  • Aparición de Placa Pleural
  • Derrame Pleural
  • Mesotelioma Pleural

Puede afectar a otros endotelios generando mesoteliomas en:

  • Pericardio
  • Peritoneo Abdominal
  • Túnica Vaginal

Asbestosis síntomas de enfermedad profesional

Los principales síntomas que manifiestan las personas afectadas por Asbestosis son:

  • Dificultad importante para respirar, dado que hay grandes zonas del parénquima pulmonar inutilizadas
  • Tos persistente y crónica en un intento por parte del organismo, de eliminar las fibras de amianto.
  • Como en muchas enfermedades crónicas se produce una pérdida de apetito y por tanto de peso
  • Un síntoma patognomónico de la Asbestosis Pulmonar, es la aparición de los denominados como dedos en Palillo de tambor o dedos Hipocráticos.
  • La tos continua y la oclusión de grandes áreas pulmonares, hace que los pacientes manifiesten en muchas ocasiones un característico dolor de pecho.

Tipos de cáncer por asbesto

Si bien a nivel de laboratorio no hay estudios concluyentes, sí que hay numerosos trabajos epidemiológicos que demuestran que las personas expuestas a niveles elevados de Amianto, ya sea en forma de fibras o como polvo de amianto, tienen mayor probabilidad de padecer algunos de los cánceres más malignos que se conocen como son:

  • Cáncer de Pulmón
  • Mesotelioma
  • Cáncer de Laringe
  • Cáncer de Ovario

La patogenia o el porque provocan cáncer parece estar en la inflamación crónica y prolongada en el tiempo que producen en los diferentes tejidos diana.


Asbesto Uralita donde se encuentra

Uralita es el nombre de la empresa que con más intensidad ha comercializado en España. Los fibrocementos que contenían asbesto o amianto. Tanto para la construcción de tuberias, depositos de agua, etc. De hecho este fibrocemento (una mezcla de portland y amianto), recibió el nombre popular, de la propia empresa. Algo que nos da idea de la gran penetración que tuvo en nuestro país este tipo de material de construcción.


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Conoce los ✅ tipos de asbestos relacionados con la asbestosis pulmonar ✅. Como el cáncer de pulmón y el Mesotelioma.
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